martes, 11 abril 2017
Sergio en 1995  (European Tour)
Sergio en 1995 (European Tour)

Sergio García toma el relevo de Severiano Ballesteros y José María Olazábal.

Desde aquel famoso momento en que el chico español salió de detrás de un árbol y avanzó a saltos por la calle del 16 de Medinah en el Campeonato de la PGA de 1999, fue considerado como candidato a los mayores títulos del golf. 73 Grandes después de plantar cara a Tiger Woods ese día, García ha cumplido su destino.

El 9 de abril de 2017, el día en que Severiano Ballesteros habría cumplido los 60, los astros se alinearon por fin para él en Georgia y España tuvo otra chaqueta verde.

Igual que Severiano, Sergio mostró un talento extraordinario desde muy pequeño. A los tres años cogió su primer palo bajo la cuidadosa dirección de su padre Víctor.

A los 12 años ganó el campeonato de su club y tres años más tarde se convirtió en el jugador más joven que pasa un corte del Circuito Europeo en el Turespaña Open Mediterranea 1995, con 15 años y 46 días.

En 1998 ganó el Amateur Británico y recibió su primera invitación al Masters de Augusta 1999 donde jugó una vuelta de entrenamiento con Ballesteros y Olazábal, que sumaban en ese momento tres chaquetas verdes entre los dos.

Esa semana Olazábal ganó su segunda chaqueta y Sergio tuvo la sensación de que Augusta National le ofrecería una oportunidad.

Pero esa afinidad con Augusta fue disminuyendo con el tiempo. Sus mejores resultados fueron octavo en 2002 y cuarto empatado en 2004 hasta que se reconcilió con el campo.

«Cuando vine aquí como amateur en 1999 pensé que este campo podría darme por lo menos un Grande. Luego con el tiempo esa sensación fue cambiando y empecé a encontrarme incómodo, pero hace tres o cuatro años hice las paces con él. Aprendí a aceptar lo que Augusta te da y te quita, y creo que por eso estoy aquí hoy», declaró antes de que Danny Willett le pusiera la chaqueta.

Durante esos años de desencuentro con Augusta llamó repetidas veces a la puerta de los otros tres Grandes. Después de su segundo puesto por detrás de Tiger en 1999,  tuvo otros tres: en dos Abiertos Británicos (2007 y 2014)  y en el Campeonato de la PGA de 2014, además de otros muchos top 10, cinco de ellos en el Open USA. 



Aunque los Grandes se le resistían, tuvo importantes victorias en el escenario del golf mundial, como The Players 2008 y el HSBC Champions 2009, al tiempo que se forjaba una reputación como uno de los jugadores más apasionados y temibles de la Ryder, en línea con las famosas actuaciones de Ballesteros y Olazábal, la pareja que había visto tantas veces dominar a los norteamericanos por televisión cuando era niño.

En 1999 se convirtió en el jugador más joven de la historia del equipo europeo con 19 años. Después de cuatro participaciones más, tuvo dos años flojos y fue vicecapitán en Gales en 2010.

En 2011 recuperó la forma y sus posiciones habituales en el ranking mundial. Al año siguiente se ganó el puesto en el equipo de Olazábal.

Fue precisamente en Medinah, el escenario del primer segundo puesto de Sergio en un Grande, donde Olazábal y su equipo canalizaron el espíritu de Seve para protagonizar una de las mayores remontadas de la historia del deporte en 2012, el año siguiente al fallecimiento del campeón español.

Cinco años después ha querido el destino que, el día del cumpleaños de Ballesteros, Sergio García consiga por fin su primer Grande en un duelo épico con otro protagonista del Milagro de Medinah, el inglés Justin Rose.

Y por si no fueran pocos los signos de que había llegado su momento, hizo eagle en el 15 cuando más lo necesitaba. El último jugador en hacer eagle en el 15 de camino a la victoria había sido precisamente Olazábal en 1994.

Hubo un susto final cuando Sergio falló el pat de la victoria en el hoyo 72, pero su segundo paso por el 18 fue tan espectacular como el primero, y esta vez sí pudo ver cumplido su destino cuando cayó en el hoyo el birdie que ya no necesitaba.

A los 37 años, más sereno que nunca por el campo y más feliz que nunca fuera de él, García ya había pagado su peaje y había llegado su momento. Dejó escapar en un grito la frustración acumulada de los 73 Grandes anteriores y cayó de rodillas batiendo el puño contra el césped de Augusta, el campo al que volverá ahora durante el resto de su vida.

Al principio de la semana había recibido un mensaje de Olazábal que le impactó:

«Dijo una cosa que me tocó el corazón: “en este momento no comparto con nadie mi taquilla [del vestuario de campeones] y espero compartirla contigo”. Así que me encantaría que pudieran ponerme con José Mari en el vestuario.

«Es una gran persona y hemos tenido una relación magnífica durante muchísimos años. Ha sido fantástico poder unirme a él y a Seve como ganadores españoles del Masters».  

 

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Pizarra del torneo

Pos.Nombre del jugadorNacionalidadHoyoPar
1GARCIA, SergioESP18-9
2ROSE, JustinENG18-9
3SCHWARTZEL, CharlRSA18-6
T4KUCHAR, MattUSA18-5
T4PIETERS, ThomasBEL18-5
6CASEY, PaulENG18-4

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