miércoles, 15 marzo 2017
Severiano Ballesteros  (Getty Images)
Severiano Ballesteros (Getty Images)

El Circuito Europeo ha anunciado que el premio de los jugadores al mejor del año se denominará “Premio Seve Ballesteros”.

Este reconocimiento al mejor jugador elegido por todos los miembros del circuito al final de la temporada llevará a partir de ahora el nombre del legendario jugador español, que en 1980 se convirtió en el primer ganador europeo del Masters de Augusta y repitió victoria tres años después. 

El primer ganador del Premio Seve Ballesteros, el sueco Henrik Stenson, ha sido votado por la inmensa mayoría de sus compañeros al final de una temporada en la que ha conseguido su primer grande, el Abierto Británico en Royal Troon, y ha terminado en cabeza de la Carrera a Dubái por segunda vez en cuatro años.

Henrik Stenson«Es la segunda vez que gano el premio de los jugadores al mejor del año y sé lo mucho que significa. Para mí es un gran honor ser el primero que lo recibe con el nombre de “Premio Seve Ballesteros". Seve fue uno de mis ídolos y un icono del golf, y ser elegido por mis compañeros lo hace aún más especial».

Keith Pelley, CEO del Tour Europeo, ha dado a conocer la nueva denominación tres semanas antes de la primera gran cita del año, el Masters de Augusta. Para comunicarlo ha escogido el Club de Campo Villa de Madrid, escenario de la última victoria individual de Ballesteros, el Peugeot Open de España 1995. Aquí lo vemos:

Seve, fallecido en 2011, cumpliría 60 años el 9 de abril, precisamente el domingo del Masters. 

Además de sus dos victorias en Augusta, ganó tres Abiertos Británicos –en Royal Lytham & St. Annes en 1979 y 1988, y en St. Andrews en 1984– y jugó un papel esencial en la evolución de la Copa Ryder, hoy el tercer acontecimiento deportivo del mundo.

Jugó ocho veces contra Estados Unidos, en las que aporto al equipo europeo 22 ½ puntos en 37 partidos y con su gran amigo José María Olazábal formó la mejor pareja de la historia de la Ryder.

En 1997 fue el primer jugador continental en capitanear el equipo europeo y lo hizo como él acostumbraba: poniendo toda su pasión y todo su conocimiento en defender los colores de Europa para conseguir una victoria memorable por 14 ½ - 13 ½. en Valderrama.

Su hijo mayor Javier Ballesteros entregará el trofeo a Henrik Stenson coincidiendo con el primer torneo de la Serie Rolex, el Campeonato BMW PGA en Wentworth. 

«En nombre de mis hermanos, Miguel y Carmen, y en el mío propio, quiero dar las gracias a todos en el Tour Europeo, y en particular a Keith Pelley, por dar el nombre de nuestro padre al premio de los jugadores al mejor del año.

«Nos hace mucha ilusión que lleve su nombre el galardón que votan los propios jugadores. Nuestro padre creció y se formó como jugador en el Circuito Europeo y estoy seguro de que él se sentiría feliz y muy orgulloso de este reconocimiento.

Es un gran homenaje a su figura que contribuye a mantener vivo su legado. Javier Ballesteros

Keith Pelley, CEO del Tour Europeo«Ningún jugador ha hecho más por la popularización del golf en Europa que Seve Ballesteros, y considero un privilegio garantizar que su figura se mantenga viva en el Circuito Europeo por medio de este premio.

«Seve ha sido uno de los golfistas con mayor talento de la historia de nuestro maravilloso deporte. Su forma de jugar emocionó al mundo entero, y sobre todo, fue “el jugador de los jugadores”; eso da aún más sentido a este premio.

 «Agradezco a Javier, digno hijo de su padre y del apellido Ballesteros, su amabilidad y colaboración en las reuniones mantenidas en los últimos meses.

«Me alegra que Henrik Stenson sea el primero en inscribir su nombre en el trofeo gracias, entre otros méritos, a su brillante triunfo en el Open Championship, el grande que Seve ganó tres veces».

El ganador del “Premio Seve Ballesteros” recibirá una bandeja circular de plata y oro de 46 centímetros de diámetro que lleva inscritos los nombres de los ganadores europeos de grandes a partir del primer Open Británico de Seve en Royal Lytham & St. Annes en 1979.

La imagen central reproduce su famosa exclamación de júbilo levantando el puño en el green del hoyo 18 de St. Andrews, cuando ganó su segunda jarra de clarete en 1984.   

También están grabados en la bandeja los nombres de los ganadores anteriores del premio de los jugadores al jugador del año: Padraig Harrington (2008), Lee Westwood (2009), Martin Kaymer (2010), Rory McIlroy (2011, 2014 y 2015), Luke Donald (2012) y el propio Stenson en 2013.

 Rodea la imagen central de Seve la frase que le dedicó John Jacobs, el fundador del Circuito Europeo fallecido en enero, que resume el sentir general del mundo del golf: «El formidable talento de Seve, su estilo y pasión por este deporte inspiraron a millones de personas en todo el mundo».

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